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第一节 第一能量书——走出忧郁的童年

  卡耐基想告诉世人,他的成就的取得不是他有着先天的条件。这些成就在于他一步一步完善的!正是卡耐基的这种意识,使得他从一个农家子弟到了后来的演讲大师。
  我们就要脚踏实地,就要明白成功没有一蹴而就,是在每一步的艰难中逐渐得以实现的!
  卡耐基作为20世纪最著名的成功学大师从而被很多人所熟知,他的工作不但影响着数以亿计的人们的生活方式,甚至连他的教学构想也改变了成人教育的方法,人们不禁要问,这样一位具有正能量的传奇人物,到底是怎样的一个人呢?
  其实,卡耐基和普通人一样,他的童年也是充满欢乐和忧伤。下面,让我们重温一下,他在童年有着什么样的历程:
  1888年11月24日,是一个阳光明媚的日子,在美国密苏里州玛丽维尔附近,距102号河东北10里处的一个小镇,卡耐基出生了。这是一般的农家,卡耐基的哭声也绝不像伟人传说的那样是一首美妙绝伦的颂歌。他很平庸,以至于父亲说:“看,是个男孩,和邻居的小子一样!”不过,卡耐基好像啼哭得更厉害了,似乎是宣称他对这个世界的不满,也好像预示着他将经历不一般的苦难与挫折。
  小时候的卡耐基显得非常淘气,并不是一个人见人爱的孩子,但这与他日后在公众中十分受欢迎完全是两码事。
  他显得非常瘦小,头发也不像白种人的那样是迷人的金色,而是淡黄中略显灰褐,看样子他是营养不良,尤其是他那对大耳朵,卡耐基并不显得多么出色,他简直很普通了!
  离卡耐基家的农场的不远处,有一所乡村小学,名字叫“玫瑰园”,看样子还挺不错,卡耐基就在这所玫瑰园度过了他的小学。
  据卡耐基后来回忆说,他在小学里最难忘的是冬天,那时候寒风凛冽,尤其是夹杂着雪花,看样子上学都去不了。但这样,卡耐基还是觉得愉快的,有一段往事他深刻地记得:
  “冬日里的一天,我刚吃过早饭,就来到了玫瑰园,趁别人不注意时,把从上学路上带来的一只死兔子放进一个圆形铝桶里,接着又悄悄地把这只桶放在教室后面的火炉上。今天是修辞学,当女老师史密斯太太讲得有滋有味时,她闻到一股奇怪的味道,史密斯太太的嗅觉很灵敏,她马山意识到是一股香味,而且是烤肉的香味。于是,史密斯太太问‘同学们,知道是哪里传来的香味吗?’同学们都莫名其妙,只有我站立起来,嘻嘻地笑说:‘我知道,老师,在我们这本书的第五十一页里,写着一句话,说是卖火柴的小女孩渴望得到烤鹅……,老师,你是想吃烤鹅了吧?’‘闭嘴,卡耐基,你这个讨厌的家伙!’史密斯太太气得脸色发青。然后,我不得不承认错误,史密斯太太才肯原谅了我。”
  卡耐基就是这样,时常在学校里搞恶作剧,不过,大了一点的时候,在瓦伦斯堡师范学院朗读比赛中获得勒伯第青年演说家奖时,还得到史密斯太太的夸赞。史密斯太太还说,她还清醒地记得那场恶作剧。
  “我原想让校方开除你的,不过,都是小孩子,调皮捣蛋也算不了什么。”
  可见,卡耐基童年的顽皮。
  在生活里,卡耐基就会有很多烦恼了,由于他所居住的密苏里州常常发生风沙、暴风雨和洪水,显然是对卡耐基的考验。
  在家乡,有一间废弃的木屋,成名后的卡耐基在周游世界各国游学讲座时,还不忘那间小木屋。卡耐基说,这间小木屋,让他留下了只剩四根左手指头的纪念。
  那是1898年的夏天,暴风雨席卷了整个密苏里平原。家乡的102号河洪水爆发了,卡耐基与他的三个伙伴约好,谁从破木屋的窗户上跳下的次数最多,谁就是他们中间的“王”。卡耐基跳下的次数最多,他想当然地成了他们之间的领头人物。在伙伴们一再的拥簇下,卡耐基又有了劲头,他再次跳向地面,却感觉左手食指一阵剧痛,接着整个左手都麻木了。
  他看到食指已被扯裂开来,鲜血快速地从伤口涌出,把左边的衣袖染成了一片鲜红。
  伙伴们焦急了,马上给卡耐基及时处理,还好伤口没有被感染,但自从那时开始,卡耐基就永远少了一根食指。
  直至三十年后,他在欧洲的一次讲学中还提到此事。他说,当不幸将临时,不要去怨天尤人,因为很多时候,这次失误在于我们自己。
  卡耐基也小时候因为这个缺点而自卑,即使是在瓦伦斯堡师范学院,他常常为左手的缺陷感到惭愧。
  对于他以后是一个成熟的乐天主义者,则是截然不同了。
  卡耐基的童年虽然看上去有些乐事,深受学校的影响,但给他更多的影响的在于家庭。
  卡耐基的父亲詹姆斯·卡耐基是一个小农场的主人,母亲伊丽莎白在嫁给詹姆斯之前是位乡下教师,这样看起来不错,但有不幸,不幸的根源在于贫穷。
  卡耐基永远忘不了家乡的102号河,这条河并不是一个老实的家伙,即使有时显得很温柔,滋润着河岸一望无际的平原,给人民绿油油的农作物、茂盛的树林的回馈,但到了秋天,当小麦、玉米行将收获之际,这条河便开始发狂了,它破坏着人们每一个丰收的喜悦。
  卡耐基常常穿着破旧的衣服,站在农舍外围比较高的地方,可怜巴巴地看着河水汹涌而至,漫过河堤,席卷农地,紧接着农作物被摧毁。小卡耐基想买一件新衣服的愿望再次被毁灭。
  河水退去后,他不得不和父亲走过泥泞的土地,去挽救那些劫后余生的农作物茎秆。
  由于歉收,一家人只能再次以借债度过饥荒。
  后来卡耐基回忆起这些往事,他说,母亲是个乐观的基督教徒,即使是在绝望之中,她还在唱着圣歌,不过,父亲就满面地沮丧。这些在幼小卡耐基的心灵中扎下了根,使得他能够面对那些不愉快。
  与农作物遭殃的同时,猪儿、牛儿因霍乱而死亡,这更给卡耐基一家沉重的打击。看来,卡耐基的童年倾于忧郁。
  1948年,在他的《摆脱忧郁》中就这样写道:
  我常常记得,母亲固然坚强,可在经历了一系列的自然灾祸之后,她的信仰也渐渐地变得沮丧,父亲去谷仓喂马和乳牛时,她常常会担心父亲的身体会倾倒。父亲也赚不到利润,很多时候总是在唉声叹气。
  童年的忧郁似乎笼罩着我,给我带来了太多的不幸,我还记得,1898年,父亲詹姆斯·卡耐基得了精神崩溃症,明显的生活压力压倒了这位农场主。当医生告知母亲父亲不会活过六个月时,当时的我还不到十岁,看着母亲闪动的泪花,大声地对医生吼道:“你撒谎,你骗人……”卡耐基是不能接受这是真的,即便没有最终像医生预想的那样不幸,父亲的悲观在他的心里留下了阴影。一天,父亲到银行里去恳求延长偿还贷款,银行就以没收卡耐基家的财产相威胁。父亲懊悔地回到家,黯然神伤地看着渐渐流淌的102号河。卡耐基觉得奇怪,就问道:‘爸爸,你在想什么呢?’‘我在想,河水能通畅无阻,为什么我常常碰壁?’
  这些话,在卡耐基长大后,在对公众提及这件事时,他说:“父亲饱含泪水的告诉我,要不是由于母亲的坚强的宗教信仰,我当时就垮了。”
  1900年,卡耐基一家人搬到了距曼哈尼教堂一里外的莫瑞农场,可贫穷还在。
  小卡耐基最害怕每月一次或两次和父亲一起乘运木头的货车到玛丽维尔,因为城市里的新鲜让他感觉不可思议。
  有一次,父亲竟然给了他10美分,让他随意花费。这对于卡耐基来说,是一件好事,但欣喜过后就开始犯愁了。
  “如何开销它们呢?是买一盒糖,还是买一件像样的玩具?”
  走进商店,他从镜子里看到他一身破烂的衣服,便觉得惭愧,闷闷不乐地离开了。
  1901年,父亲和圣约瑟的屠夫有了合作,卡耐基得以有了去圣约瑟的机会。圣约瑟是他上中学以前见过的最大城市。
  当在市里,那些摩天大楼,那些人群,把他深深地吸引住了。
  有一天,卡耐基在家乡,一位名叫尼克拉斯·梭得的教师住到他家。放学回来的时候,听到梭得先生的房间一阵“啪啪”的声音,卡耐基看到梭得先生坐在一个键盘前,手指不断地敲动,他惊奇地睁着双眼,走近用手指按了一下键。
  “真是神奇,老师,能送给我一件这样的东西吗?”
  尼克拉斯·梭得没有马上同意,而是给他讲了许多新鲜的事物,满足了卡耐基的好奇。
  卡耐基的视野更开阔了,梭得先生搬走以后,他总期望他再来,但梭得先生一直就再也没有音讯。
  另一件事情也开拓了卡耐基的生活领域和视野。
  1902年,两列火车在瓦伦斯堡境内相撞,卡耐基和父亲出来到出事地点帮助旅客们做些力所能及的事情。
  卡耐基结识了一位受伤的男客,听说客人来自宾夕法尼亚州,一个约有几十万人口的大城市。
  卡耐基听着听着,简直不敢想象。
  那位男客名叫史密斯·泰勒,是宾夕法尼亚州一家剧院的滑稽演员。三十年后,卡耐基是有名的公众演说家时,他做梦都没有想到,当初在密苏里邂逅的那位小家伙竟然能和侃侃而谈的演说家连上等号,于是,史密斯·泰勒选修了卡耐基的课程。
  卡耐基在《摆脱忧郁的方法》一书中,表明了他当时生活的态度:
  “童年的我是忧郁与恐惧十分严重的,过早地对死亡产生过恐惧,担心死后会下地狱。”
  还有,风靡全球的《摆脱忧郁的方法》,也是他对生活态度的总结。
  的确,卡耐基很早就对死亡产生过恐惧,他总认为自己犯有种种罪状并且一定会遭到上帝的惩罚,更担心死后会下地狱。当他发觉密苏里上空火光四射,雷声隆隆时,脸色铁青地跑到家里,扑到母亲的怀抱,让母亲救他。对这个可怜的男孩,母亲只是安慰。费了好大的功夫,才知道原来卡耐基是被雷电吓到了。
  由于贫穷和生理上的缺陷,卡耐基比其他的孩子更忧郁。
  在校园里,他那双大耳朵是同学们讥笑的对象,他的左手少一根食指也是被嘲笑的原因。卡耐基为此愁苦,常常一个人暗自流泪。
  他后来回忆说:
  “我之所以能够现在坚强,是摆脱了当初的忧郁啊!我还记得,有一个叫比尔的男孩,我们之间发生了矛盾,他恐吓要割掉我的耳朵,我当时信以为真,现在想想,真是太傻了。”
  关于那段往事,卡耐基在后来的演讲中这样延伸:
  “要想别人对你友善,和别人友好相处,就不能触动他心灵的伤疤……”
  这是卡耐基的一股能量,在面对青春期时的一种对策。不过,青春期的卡耐基也有另一种忧郁。
  他希望和女孩子交往,但显得局促不安,他担心将来在结婚典礼时该怎么办。
  就那时的忧郁,卡耐基后来在书中说:
  我幻想我们在某个乡村教堂举行婚礼,接着搭乘车顶缀有饰品的四轮马车回到农场……
  我不能想象我在回到农场的途中会说些什么,我又如何才能让我们的对话继续下去……
  这种假象让卡耐基觉得不会有女孩乐意嫁给他,他因此失去魅力而烦恼。
  直到1948年,卡耐基还向人们这样说:
  “当我微微举帽向她们打招呼时,我还担心女孩子们将对我愚蠢的动作与不敢恭维的外表而嘲弄我。”
  就在瓦伦斯堡州立师范学院时,他又一次忧郁。
  每天早上,他都要骑马进城上学,回到家里的农场后要处理一大堆的杂务,例如:修剪树木、挤牛奶、收拾残汤剩饭喂猪……
  只能在干完一切杂务后,他才可以点上煤油灯,在昏暗的灯光下开始读书。
  由于父亲想探索致富的门路,决定养一种叫作杜洛克泽克的猪。时值春寒,为了防止这些猪仔不被冻死,除了把它们装在一个用麻布遮着的篮子里,再把篮子放在厨房火炉的旁边,卡耐基又增添了照顾这些小猪的活。
  在1936年的一部自述中,卡耐基提到了这件往事:
  晚上在我睡觉前做的最后一件事,就是把放着小猪的篮子从厨房后面的火炉旁边搬进猪圈里,让那群小猪吃完奶,再把它们全部地放进篮子里,接着把篮子重新搬放到火炉后边去。最后,我上床睡觉,把闹钟的时间定在次日凌晨的两三点钟。只要闹钟一响,不管有多么大的困倦,我都要揉揉惺忪的睡眼,在凛冽的寒风中穿好衣服起床,重新把小猪送到猪圈吃奶后抱回来。接着我再把闹钟定在早上六点,那是我起来念拉丁文的时间。
  有一次,我本想节约时间,就在凌晨三点,不穿衣裤地去给小猪喂奶,最后差点冻个半死,并由此患了伤寒,在床上躺了整整一周。那时我真的觉得死亡的大门正朝着我打开,以至于让我看到了地狱门口的大字……
  就算卡耐基的家离瓦伦斯堡市不远,由于贫穷,和城里的同学相比有着天壤之别,他有点自惭形秽。家里的负担,永远穿着破旧的衣服,在学校里受人冷眼,总有一种不愉快。
  还在一次上数学课时,卡耐基被老师叫到黑板前回答问题。
  当卡耐基走到讲台后,教室里立即爆发出一阵雷鸣般的大笑声,老师接连做了几个安静的手势都没有起到效果。
  卡耐基知道是嘲笑他的贫穷与落后,尴尬地站在讲台上,深深地埋着头,好像是上了一次审判台。
  他回到家里后,对母亲说:“我不想去上学了!”
  “为什么,孩子!”
  卡耐基满心委屈地说:“同学笑话我穿的是破衣服,我没有心思听课与思考。”
  母亲看了卡耐基几分钟后,说:“你为何不想方设法让他们因为佩服而尊敬你呢?好了,不要伤心,今年秋天,我们一定会给你买套新衣服。”
  或许是这些话启发了卡耐基,最后他没有因为那一次的事而退学。
  看来卡耐基还是顶住了精神上的打击。
  由于家境的穷困,母亲渴望他将来做一名传教士或是一名教员,让他一定要好好读书,将来才能够出人头地。
  1904年,卡耐基高中毕业,进入到密苏里州华伦斯堡州立的师范学院读书。他那时很刻苦,得到了全额奖学金。
  这让他觉得有力量,一股内在的潜能激发着他。他想寻求受人关注的方便之路,渴望拥有影响与名望。由于当时,棒球运动员、辩论与演讲取胜的人大受欢迎,他知道自己没有运动员的才能,就决定在演讲比赛中取胜。虽然每次都失败了,但卡耐基还是愈败愈勇。
  他并没有因此永远地失望与灰心丧气,他还是站立了起来,要不不会有后来的演讲大师。
  卡耐基的童年就是这样,看起来很忧郁。但他却从中成长了过来,最终取得了很多人都不可能达到的成就。这其中的力量不可或缺,要不是时刻去面对,就有可能活在悲观之中了。
  好在卡耐基也感到了乐观,从忧郁中看到了成长的过程,他才能摆脱忧郁,一步步地走来,从贫穷中走向卓越、走向辉煌的巅峰。
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